Camino Yóguico

Una Breve Historia y Descripción General del Yoga

Publicado 8 septiembre 2020
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Tu cuerpo existe en el pasado y tu mente existe en el futuro.

En yoga, se unen en el presente.

– B.K.S. Iyengar, Profesor de Yoga y Autor de “Light on Yoga”

La mayoría de nosotras hemos asistido al menos a una clase de yoga como una forma de hacer más ejercicio físico.

Y muchas de nosotras practicamos yoga de forma regular ahora.

De hecho, según las Naciones Unidas, alrededor de 2 mil millones de personas en todo el mundo practican yoga en la actualidad. (1)

Y encontrarás más de 20 millones de yoguis sólo en los Estados Unidos. (2)

Pero ¿qué es exactamente el yoga?

¿La práctica del yoga es sólo sobre posturas de yoga?

¿O hay más?

Así es como esta antigua práctica atemporal se convirtió en lo que es hoy…

 

 

Yoga: Una Definición

El yoga es el viaje del yo,

a través del yo,

al yo.

– Bhagavad Gita

La palabra ‘yoga’ proviene de la raíz sánscrita ‘yuj’, que literalmente significa “unir”.

El significado general del yoga es unión.

El yoga también es una disciplina mental, física y espiritual derivada de la antigua India.

Pero, a pesar de sus raíces indias, los beneficios y dones de esta práctica se han extendido por todo el mundo.

Como disciplina espiritual, su objetivo principal es ayudar a crear una unión de nuestra mente,emociones, cuerpo y energía.

Las prácticas yóguicas pueden incluir movimientos corporales conscientes,meditación, contemplación,trabajo de respiración, y retracción sensorial.

 

 

Yoga: Una Breve Historia de los Principales Períodos

Pocas personas se dan cuenta de que el árbol del Yoga ha crecido en el rico suelo de tres grandes complejos culturales o tradiciones: el Hinduismo, el Budismo y el Jainismo.

No se trata simplemente de religiones, como se suele pensar, sino de culturas enteras, y en gran medida autónomas, que tienen su cuna en la India.

– Georg Feuerstein, Ph.D., erudito e historiador de filosofía yóguica.

Piensa en el “Panorama General” del yoga como un árbol gigante con muchas ramas.

Este enorme árbol fue plantado en un suelo fértil que contiene elementos y ecos, no solo del hinduismo como comúnmente se piensa, sino también de la influencia budista.

La larga y rica historia del yoga se puede dividir en seis períodos principales: pre-védico, védico, preclásico, yoga clásico, posclásico y moderno.

Discutamos cada uno brevemente.

 

1. Período Prevédico:

El sello Pashupati fue descubierto durante la excavación del sitio arqueológico de Mohenjodaro en el valle del Indo. Ha llamado la atención como una posible representación de una figura “yogui”. (fuente: Wikimedia)

A pesar de más de un siglo de investigación, todavía no sabemos mucho sobre los primeros comienzos del yoga.

Sin embargo, sabemos que se originó en la India hace 5.000 o más años.

– Georg Feuerstein, Ph.D., Erudito e historiador de filosofía yóguica

La historia exacta del yoga es desconocida.

El desarrollo inicial del yoga se remonta a más de 5.000 años atrás, gracias a la evidencia de posturas del yoga encontradas en dibujos de piedra.

Los hallazgos arqueológicos de la civilización del valle del Indo revelaron un retrato de un yogui meditando en lo que parece una asana. Esto se conoce como el sello Pashupati.

La civilización del valle del Indo también se ha atribuido a dar lugar indirectamente al budismo y al jainismo.

 

2. Período védico:

Rig Veda Manuscript (fuente: Wikimedia)

Los Vedas son las escrituras hindúes más antiguas y son un grupo de himnos y rituales.

La palabra sánscrita ‘Veda’ significa “conocimiento”.

Los Vedas contienen las enseñanzas yóguicas más antiguas conocidas (Yoga Védico) y se centran en trascender el mundo material visible y las limitaciones de la mente.

Durante este tiempo, el pueblo védico confió en los rishis (profetas) para enseñarles cómo vivir en armonía divina y comprensión del mundo.

Más tarde, los textos conocidos como los Brahmanas fueron escritos como comentarios explicando los himnos de los Vedas.

La palabra real “Yoga” se mencionó por primera vez en el Rigveda.

El Rigveda es una colección de himnos que describe la práctica y la disciplina de la meditación que data de aproximadamente del 1.500 Antes de la Era Común (AEC).

 

3. Período De Yoga Preclásico:

De la ignorancia, llévame a la verdad.

De la oscuridad condúceme a la Luz.

De la muerte, condúceme a la inmortalidad.

– Canto de Upanishads

El período de Yoga Preclásico cubre un período extenso de aproximadamente 2.000 años.

La creación de los Upanishads marca el comienzo de este período.

Los Upanishads contienen más de 200 escrituras que describen la idea del karma, el ciclo de nacimiento y muerte, y explican tres temas:

1) La realidad última (Brahman)

2) El yo trascendental (Atman)

3) La relación entre los dos

 

El yo es un amigo para él que se domina a sí mismo por el YO;

pero para el que no se domina a sí mismo, el yo es el enemigo más cruel.

– Bhagavad-Gita 6:6

Alrededor de 500 AEC (Antes de la Era Común), se creó el Bhagavad-Gita.

Es una hermosa historia de una conversación entre el dios-hombre Krishna y el soldado Príncipe Arjuna.

En el Bhagavad-Gita (o simplemente “Gita”, como se le conoce a menudo), tres aspectos deben ser traídos mutuamente en nuestra existencia:

 

1) Bhakti (devoción)

2) Jnana (conocimiento),

3) Karma (causa y efecto)

 

El Gita unifica las tradiciones yóguicas de Bhakti Yoga, Jnana Yoga y Karma Yoga a través de un hilo común:

Sacrificar el ego a través del autoconocimiento, la humildad y la reverencia conduce a estados superiores de conciencia y autorrealización.

Durante este tiempo, el yoga también se abrió paso en el budismo.

El Buda vio que el sufrimiento es causado por el deseo, la codicia y el engaño.

Este es también el caso de la filosofía yóguica.

4. Período De Yoga Clásico:

La calma de las ondas de la mente es el Yoga.

– Sutra 1.2, los Yoga Sutras de Patanjali

El período del yoga clásico está definido por los Yoga Sutras, compuestos por el sabio Patanjali.

En los sutras de Patanjali; el yoga se presenta de forma estandarizada y accesible.

La palabra ‘sutra’ proviene de la palabra ‘un hilo’ y por eso los 195 Yoga Sutras son conocidos como hilos de sabiduría.

Patanjali creía que cada individuo puede lograr “calmar las ondas de la mente” y por eso compuso los Sutras basados en un sistema de 8 pasos para la purificación mental y emocional, y la auto trascendencia.

Este sistema de 8 pasos y su camino de 8 ramas también se conocen como Raja Yoga:

 

1- Yamas – Comportamientos autorreguladores

    Ahimsa – Benevolencia

    Satya – Sinceridad

   Asteya – Intercambio uniforme

   Aparigraha – Desprendimiento

   Brahmacharya – Autocontrol

 

2- Niyamas – Ritos personales

    Saucha – Limpieza

    SantoshaApreciación

    Tapas – Autodisciplina

     Svadhyaya – Autoestudio

    Ishvara Pranidhana – Rendición

 

3- Asana – Movimiento corporal consciente y posturas meditativas

 

4- Pranayama – Regulación de la propia energía vital a través del trabajo de respiración y la nutrición. 

 

5- Pratyahara – Retiro de los sentidos del mundo exterior y dirigirlos al mundo interno. 

 

6- Dharana – enfoque en un punto y concentración sostenida

 

7- Dhyana – Meditación 

 

8- Samadhi – un estado de equilibrio tranquilo, la trascendencia del ser inferior y la unión con el ser superior. 

 

 

5. Período Del Yoga Postclásico:

Cuando la respiración vaga en la mente es inestable.

Pero cuando la respiración se calme, la mente también estará quieta, y el yogui logrará una larga vida.

– Yogi Svatmarama, El Hatha Yoga Pradipika

Debido al enfoque de los Yoga Sutras en la mente, los yoguis del pasado no habían prestado tanta atención al cuerpo físico como a la meditación y la contemplación.

Unos siglos después de Patanjali, el yoga dio un giro.

La nueva generación de maestros del yoga comenzó a investigar los poderes ocultos del cuerpo humano y desarrolló un sistema en el que diferentes ejercicios, junto con la respiración profunda y la meditación, ayudarían a rejuvenecer el cuerpo físico, prolongar la vida y lograr la trascendencia.

El cuerpo humano era considerado como el templo del alma inmortal.

El cuerpo es tu templo.

Mantenlo puro y limpio para que resida el alma.

– B.K.S. Iyengar, Profesor de Yoga y Autor de “Light on Yoga”

El Período Postclásico del yoga trajo consigo grandes cambios en la escena del yoga.

Fue durante este período que se desarrollaron Tantra Yoga y Hatha Yoga.

El Hatha Yoga Pradipika es un manual sánscrito que se considera el texto sobreviviente más influyente sobre el Hatha Yoga.

Fue escrito en el siglo XV.

 

 

6. Yoga moderno (Yoga occidental):

Indra Devi abrió uno de los primeros estudios de yoga en Hollywood, CA. en la década de 1950 (fuente: Earl Leaf/Michael Ochs Archives/Getty Images)

El yoga es un camino hacia la libertad. Mediante su práctica constante, podemos liberarnos del miedo, la angustia y la soledad.

– Indra Devi, profesora de yoga que ayudó a llevar las prácticas de yoga y la tradición del yoga a los Estados Unidos a través de su estudio de yoga en Hollywood, California.

El yoga llegó a Occidente a fines del siglo XIX.

Se dice que la historia del yoga de la era moderna comienza con el Parlamento de Religiones de 1893 en Chicago.

Fue aquí donde Swami Vivekananda dejó una impresión duradera en el pueblo estadounidense.

Vivekananda fue impulsado por su maestro Ramakrishna a viajar a América para compartir el mensaje del Yoga.

Sin conocer a nadie en los Estados Unidos, comenzó a atraer estudiantes ansiosos por aprender de él.

Hubo otros maestros yóguicos antes de Vivekananda que dejaron la India para ir a Europa, pero su influencia no había despegado tanto como la suya.

Paramahansa Yogananda (fuente: Wikimedia)

Paramahansa Yogananda llegó a los EE. UU. Después de Vivekananda, a principios del siglo XX (1920). 

La influencia de Yogananda en Occidente fue más notable, y cinco años después de su llegada, estableció el Liderazgo de Autorrealización en Los Ángeles, California, donde aún permanece hoy.

Sus enseñanzas se centraron principalmente en el Kriya Yoga, que discutiremos un poco más adelante.

En 1946 publicó su famoso libro “Autobiografía de un yogui”.

El libro ha impactado a innumerables personas en todo el mundo, pero quizás más notablemente al fallecido CEO de Apple, Steve Jobs.

Tanto es así que, cuando Jobs planificó cada detalle de su propio funeral, se aseguró de que cada asistente recibiera una copia del libro como su último mensaje y regalo. (3)

 

Entre los yoguis modernos importantes figuran:

 

Sri Tirumalai Krishnamacharya:

fuente: Portada del libro “Krishnamacharya: His Life and Teachings” de A.G. Mohan, Wikimedia)

También conocido como el “Padre del Yoga Moderno”.

Es ampliamente considerado como una de las figuras más influyentes en el período del Yoga Moderno del siglo XX.

También se lo atribuye a ayudar a desarrollar la práctica de Vinyasa Yoga, combinando la respiración con el movimiento.

Llamó a este estilo de Yoga Viniyoga/ Vinyasa Krama Yoga.

El principal principio de enseñanza de Krishnamacharya fue este: “Enseñar lo que es apropiado para el individuo”.

Enseñó a muchos estudiantes que luego se convirtieron en maestros influyentes: Indra Devi, K. Pattabhi Jois (fundador del moderno Ashtanga yoga), BKS Iyengar (fundador de Iyengar Yoga y su propio cuñado), y su hijo TKV Desikachar.

 

Swami Sivananda Saraswati:

(fuente: Nobody60, licencia bajo Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported, Wikimedia)

Este médico convertido en maestro del yoga enseñó a muchos estudiantes que luego llevaron la antorcha del conocimiento yóguico a Occidente. Fundó la Divine Life Society en Rishikesh, India, donde enseñó los cinco puntos del yoga:

  1. Relajación Adecuada (Savasana)
  2. Ejercicio Adecuado (asanas)
  3. Respiración Adecuada (Pranayama)
  4. Nutrición Apropiada.
  5. Pensamiento y Meditación Adecuados (Dhyana)

 

Swami Rama:

(fuente: www.ahymsin.org)

Fundador del Instituto Himalaya.

Es mejor conocido por su increíble control corporal.

Cuando llegó a los EE. UU., se convirtió en un sujeto de prueba de investigación y se documentó que voluntariamente hizo que su corazón dejara de bombear la sangre durante 17 segundos al aumentar su velocidad a aproximadamente 300 latidos por minuto. (4)

En otro experimento, se descubrió que creaba una diferencia de temperatura de diez grados entre los dos lados de su palma. (4)

Estos resultados sorprendentes llevaron a que haya un mayor interés en sus enseñanzas.

 

Swami Satchidananda:

(fuente: www.facebook.com/SwamiSatchidananda)

La práctica del yoga es como una carrera de obstáculos; se ponen muchas trabas a propósito para que podamos atravesarlas.

Están allí para hacernos entender y expresar nuestras propias capacidades.

Todas tenemos esa fuerza, pero parece que no lo sabemos.

Parece que necesitamos ser desafiadas y probadas para entender nuestras propias capacidades.

– Swami Satchidananda:

Fundador de Integral Yoga y autor y traductor de una de las versiones más leídas de Los Yoga Sutras de Patanjali.

 

 

Yogi Maharishi Mahesh:

(fuente: tmhome.com)

Popularizó la Meditación Trascendental en la década de 1960.

 

Yogi Bhajan:

(fuente: www.3ho.org)

Trajo su versión de Kundalini Yoga a Occidente a fines de la década de 1960. Fundó la 3HO (Happy Healthy Holy Organization), y también es el fundador de la popular marca de té Yogi Tea. Su aparición en el Festival de Woodstock en 1969 ayudó a que sus enseñanzas se extendieran a lo largo de la era hippie en los Estados Unidos.

 

Su Santidad el Dalai Lama:

(fuente: www.dalailama.com)

Aunque inicialmente muchos no consideran al Dalai Lama un maestro del yoga, sus enseñanzas y mensaje, de hecho, son Yoga en la práctica. Este gran yogui del Tíbet, galardonado con el Premio Nobel de la Paz, ha inspirado a muchos occidentales a aprender más sobre el budismo y el camino del yoga.

 

 

¿Cuáles son los diferentes tipos de Yoga?

El yoga es una práctica interna. El resto es solo un circo.

– Pattabhi Jois, profesora de yoga Ashtanga

Hay 4 Pilares del Yoga comúnmente aceptados:

Raja Yoga (el Yoga de la mente y las emociones)

Bhakti Yoga (El Yoga del amor y la devoción.)

Karma Yoga (el Yoga de la acción inspirada y el servicio)

Jnana Yoga (el Yoga de la sabiduría y el conocimiento internos)

 

Por supuesto, también existe Hatha Yoga, que se ha convertido en la forma de práctica de yoga más ampliamente conocida en Occidente en la actualidad.

El enfoque de Hatha Yoga está en el cuerpo y principalmente en las posturas físicas o asanas.

La palabra “hatha” se puede traducir como “intencional” o “contundente”, pero también como “sol” (ha) y “luna” (tha) creando un equilibrio físico interno.

 

Otros estilos de yoga a base de asanas incluyen:

– Vinyasa

– Ashtanga

– Bikram

– Yoga Iyengar

– Yoga Reparador

– Yoga Prenatal

– Yin Yoga

 

Yin yoga es peculiar porque es una práctica moderna de varias capas basada en tradiciones antiguas. 

El Yin yoga está influenciado por la Medicina Tradicional China (MTC), la práctica budista de atención plena y el Hatha Yoga hindú.

A diferencia de la mayoría de los otros estilos físicos del Yoga, en las posturas del Yin Yoga se mantienen en silencio durante un período prolongado de tiempo.

Además, a diferencia de otros estilos físicos, el Yin Yoga se centra en los tejidos conectivos, como los ligamentos y los tendones, y no en la activación de los músculos.

 

Otros dos estilos del yoga:

 

Yoga Tántrico:

El Tantra Yoga surgió como respuesta a la negación del cuerpo y a la negación de lo femenino en la práctica del yoga hace mucho, mucho tiempo.

Este tipo de práctica yóguica honra las energías femeninas (shakti) y masculinas (shiva) dentro de todos nosotros y tiene como objetivo unirlas una vez más a través de herramientas como pranayama (respiración ), mantra (sonidos o sílabas del poder vibratorio), mudra (gestos simbólicos con las manos), yantra (mantras visuales geométricos utilizados en la meditación).

 

Kriya Yoga

Kriya yoga se hizo popular por Paramahansa Yogananda.

Según los Yoga Sutras de Patanjali, Kriya significa acción.

Kriya Yoga también se conoce como el Yoga de la Acción. 

Se practica observando tres de los cinco Niyamas (recuerda que esta es la segunda parte del yoga, Ritos Personales):

 

  1. Tapas – aceptación del dolor como medio de purificación y autodisciplina
  2. Svadhyaya – autoestudio, introspección, atención plena y autoobservación
  3. Ishvara Pranidhana – Rendición y devoción a un poder superior y una causa superior

 

 

¿Cuál es la diferencia entre Raja Yoga y Hatha Yoga?

Raja Yoga es conocido como el Yoga de la Mente y las Emociones. Se centra en la introspección y la contemplación más que en el aspecto físico de las asanas (posturas).

El texto principal del Raja Yoga son los Yoga Sutras de Patanjali, que describe el camino yóguico de 8 ramas.

Raja Yoga ha existido por más tiempo, así que piensa en él como el abuelo del Hatha Yoga.

 

Hatha Yoga es el Yoga del Cuerpo. Se enfoca en crear equilibrio en el cuerpo y todas sus partes bioenergéticas.

El texto principal del Hatha Yoga es el Hatha Yoga Pradipika.

La práctica de asanas (posturas) es el principal punto focal aquí.

Hatha Yoga es una parte integral del Raja Yoga porque la asana es la tercera rama en el camino de los 8 pasajes de Patanjali.

 

Libros de Yoga Recomendados:

  •     Los Yoga Sutras de Patanjali por Swami Satchidananda
  •     The Bhagavad Gita de Stephen Mitchell
  •     Hatha Yoga Pradipika de Svatmarana
  •     El corazón del Yoga: Desarrollando una práctica personal de Tkv Desikachar
  •     La Luz Del Yoga de BKS Iyengar
  •     Luz sobre la vida: Viaje hacia la plenitud, la paz interior y la libertad de B. K. S. Iyengar

 

Documentales de Yoga Recomendados:

  •     Yogic Paths by Gaia (Caminos Yóguicos) de Gaia
  •     Awake: The Life of Yogananda (Despierto: La Vida de Yogananda)
  •     Fierce Grace with Ram Dass (Gracia Feroz con Ram Dass)
  •     Titans of Yoga (Titanes del Yoga)

 

 

 

 

Referencias: 

(1) https://news.un.org/en/audio/2016/06/614172

(2) https://www.yogajournal.com/blog/new-study-finds-20-million-yogis-u-s

(3) https://www.inc.com/hitendra-wadhwa/steve-jobs-self-realization-yogananda.html

(4) https://en.wikipedia.org/wiki/Swami_Rama

 

Vista en
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